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Lo tradicional en el altar de muertos

El altar de muertos. En las tradiciones mexicanas persiste la creencia que en el día de muertos, los difuntos pueden salir del más allá y regresar a la Tierra. Es por eso que nosotros los vivos les ponemos un altar, para honrarlos.

No hay que olvidar que el altar lo pondemos para nuestros familiares y amigos que han fallecido. Pero, ¿como debemos de poner la ofrenda de muertos?

Cada estado de México tiene su estilo para poner altares de muertos, por lo que podemos encontrar una gran variedad y estilo de altares. Sin embargo, hay algunas cosas que son típicas:

  • Velas, para iluminar el camino de los muertos desde el más allá hasta la Tierra.
  • Incienso, especialmente copal, para purificar y armonizar.
  • Flores de Cempasuchil, las flores de los muertos
  • Fotos de los difuntos
  • Pertenencias de los difuntos: un pañuelo, un sombrero, ropa o incluso una guitarra
  • Papel picado, o simplemente papel de colores
  • Comida y bebida, sobre todo la que le gustaba a nuestros familiares difuntos.

El principal elemento es la flor de cempasuchil, también llamada zempasuchitl o cempaxóchitl). El nombre viene del náhuatl cempōhualxōchitl que significa “veinte flor”, o “flor de veinte pétalos”. Desde la época de los aztecas se usaba en los rituales asociados al inframundo y a los muertos. Se creía que su color naranja y amarillo guiaba a los muertos. Se pueden poner en el altar cortadas, en un florero, o se puede poner la planta en maceta. Con estas flores se realizan arcos y figuras en el altar, y con sus pétalos caminos en el piso.

Y dentro de la comida y bebida, que es lo más típico?

  • Pan de muerto.
  • Calaveras de azúcar o de alegría hecha con amaranto, muchas veces con el nombre del difunto en la frente.
  • Un platito con sal.
  • Agua, pues da mucha sed en el camino desde el más allá.
  • Cigarros, si es que fumaban.
  • Alguna clase de licor, como cerveza, tequila, mezcal o aguardiente.
  • La comida que les gustaba a a los muertos, aunque lo típico son las tortillas, los tamales y el mole, pero también tortas, tacos, pambazos o algún otro guisado.
  • También puede ponerse fruta, especialmente fruta de temporada. Las cañas representan los huesos de los difuntos. Las calabazas solo se acostumbran en el norte del país.
  • Otros dulces mexicanos (alegrías, calabaza en tacha, dulces de leche, fruta cristalizada, etc.)
  • Chocolate como bebida o como dulce.

La mesa va decorada con el papel picado o algún otro mantel.

Hay elementos que son únicamente decorativos, pero la mayoría van asociados a los rituales, como la sal, el agua, el fuego de las velas y el incienso.

Los colores típicos son el naranja y el morado. Es preferible usar morado obispo o violeta, y evitar el morado oscuro.

El altar puede ponerse en el piso, en una mesa o por niveles.

Es muy bonito ver fotos de mascotas en los altares, junto con comida que también los honra. Porque, después de todo, también son (o fueron) parte de la familia.

Me parece curioso y un poco macabro que después de pasado el día de muertos, a la hora de quitar el altar nos comamos la comida y bebida que es para los muertos.

Sin embargo, creo que todo el ritual es curioso y macabro.

54 comentarios para Lo tradicional en el altar de muertos

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